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Elaboración de un plan estratégico de uso de Elementos de Protección Personal (EPP) (Parte 1) [1]

Enviado por : Admin en 03 Nov, 2007 - 12:31
seguridad [2]
Los peligros existen en cada lugar de trabajo, por lo tanto una estrategia elaborada para proteger a los trabajadores es esencial. La prioridad de las empresas debería ser la eliminación y control de los peligros en sus fuentes o medidas de control “entre la fuente y el trabajador. Muchos métodos están disponibles, y aquellos que son más apropiados a la situación específica deberían ser usados.

¿Qué es un Elemento de Protección Personal (EPP)?
 
Un EPP es el equipamiento usado por los trabajadores para minimizar la exposición a un peligro ocupacional. Tenemos como ejemplo de EPP, los respiradores, guantes, delantales, protecciones para el cuerpo tales como anteojos y antiparras de seguridad, cascos, zapatos de seguridad, etc.
Otra definición puede ser: Equipo de Protección Personal es cualquier equipo destinado a ser llevado o sujetado por el trabajador para que lo proteja de uno o varios riesgos que puedan amenazar su seguridad o su salud, así como cualquier complemento o accesorio destinado a tal fin.
El uso de EPP es solo un elemento en un completo programa de seguridad que debería usar una variedad de estrategias para mantener un saludable y seguro ambiente ocupacional.
Los EPP no reducen los peligros por sí solos ni tampoco ellos garantizan permanente ó total protección.
 
Cual es el rol del EPP
 
Controlar un peligro en su misma fuente debería ser la primera elección, porque este método eliminará a este del lugar de trabajo completamente o lo aislará del trabajador 
Esta aproximación al “lugar seguro” podría requerir substitución de materiales, aislamiento de peligros, adición de características de seguridad al equipamiento existente, rediseño de los procesos de trabajo ó compra de nuevo equipamiento.
Cuando los peligros no pueden ser removidos ó controlados adecuadamente, Los EPP deberán ser usados en ese ambiente de trabajo.
Los EPP son la última barrera de protección entre la persona y el riesgo.
 
Como se comienza planificando una estrategia de protección?
 
Antes de cualquier decisión de comenzar o expandir un programa de EPP, es importante entender los principios fundamentales de la estrategia de protección:
Deben ser considerados tres elementos:
1)      Protección de los trabajadores
2)      Conformidad con las leyes aplicables y/o regulaciones y normas internas de la compañía
3)      Viabilidad técnica
En práctica solo unas pocas estrategias están disponibles, estas incluyen:
1)      Controles de ingeniería
2)      Substitución de materiales
3)      Cambio de procesos
4)      Prácticas de trabajo revisadas
5)      Cambio de equipamiento
6)      Controles administrativos
7)      Uso de equipo de protección personal
 
Una buena y comprensiva estrategia considera los peligros, evalúa todo posible método de control, integra varios enfoques y reexamina estos frecuentemente para asegurar una operación segura del trabajo.
 
Cuando es el mejor momento para proveer protección a los peligros?
Cuando los peligros son identificados (1), es usual considerar los principios generales de control, el cual puede ser pensado en 2 básicas categorías:
1)      precontacto
2)      punto de contacto
 
Pre-contacto
El control de “precontacto” es el primer y más importante método porque previene el peligro del alcance del trabajador.
Este método incluye substitución de materiales, reingeniería, cambio en los procesos para hacerlos más seguros, aislamiento del peligro , adquisición de equipos más seguros etc.
Este método puede ser alcanzado a través de proveer al trabajador con (por ejemplo) defensas mecánicas de máquinas, ventilaciones eficientes de locales, mejor ordenamiento y limpieza del lugar y prácticas seguras de trabajo.
Mientras que muchos peligros pueden ser anticipados y evitados a través de ingeniería efectiva en la fase de “precontacto”, otros, podrían no ser reconocidos antes que un accidente ocurra. Por eso, un genuino esfuerzo para identificar los peligros de las tareas es esencial, entonces ellos podrán reducir o eliminar el peligro desde la fuente.
 
Donde los controles de “precontacto”  no son prácticos, factibles o no son totalmente efectivos entonces los controles de “punto de contacto” deben ser usados.
 
Punto de contacto
Los controles de punto de contacto son importantes pero secundarios porque no pueden eliminar el peligro.
Esto solo controla el peligro en el punto de contacto con el trabajador. Este control solo es logrado primariamente a través de los EPP.
 
Cuando los EPP deben ser usados
 
Los EPP son usados para reducir o minimizar la exposición o contacto a daños físicos, químicos, ó agentes biológicos. Un peligro no puede ser eliminado con los EPP ,pero el riesgo de lesión ó daño puede ser eliminado ó enormemente reducido.
Por ejemplo. El uso de protectores auditivos reduce la probabilidad de daño a la audición cuando el protector es adecuado al tipo de ruido y además si son usados adecuadamente. Sin embargo la protección auditiva no elimina el ruido.
 

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Los EPP deben ser usados cuando:
-Donde la tecnología de control “precontacto” no esté disponible ó sea inadecuado ó
Si después de la evaluación de un determinado riesgo (1), se comprueba que las medidas “precontacto”posibles no garantizan que las mismas puedan evitar el riesgo, se completarán dichas acciones mediante la utilización de EPP.
 
(1) ver el artículo http://www.construsur.com.ar/News-sid-144-file-article-pageid-1.html [3]
 
-Cuando la implantación de las medidas de tipo “precontacto”requiera de un cierto tiempo, como medida transitoria y hasta que dicha implantación se lleve a cabo con plena eficacia, siempre y cuando el trabajador implicado no se encuentre ante situaciones de riesgo grave e inminente, se utilizarán los EPP, entendiendo tal medida como transitoria y no como permanente.
 
-Durante actividades de mantenimiento como limpieza, reparaciones etc  donde los controles de “precontacto” no sean factibles ó efectivas y durante situaciones de emergencia.
 
Lista Indicativa de Equipos de Protección Personal
 
PROTECTORES DE LA CABEZA
·        Cascos de seguridad (obras públicas y construcción, minas e industrias diversas).
·        Cascos de protección contra choques e impactos.
·        Prendas de protección para la cabeza (gorros, gorras, sombreros, etc., de tejido, de tejido recubierto, etc.).
·        Cascos para usos especiales (fuego, productos químicos, etc.).
 
PROTECTORES DEL OÍDO
·        Protectores auditivos tipo “tapones”.
·        Protectores auditivos desechables o reutilizables.
·        Protectores auditivos tipo “orejeras”, con arnés de cabeza, bajo la barbilla o la nuca.
·        Cascos antirruido.
·        Protectores auditivos acoplables a los cascos de protección para la industria.
·        Protectores auditivos dependientes del nivel.
·        Protectores auditivos con aparatos de intercomunicación.
 
PROTECTORES DE LOS OJOS Y DE LA CARA
·        Gafas de montura “universal”.
·        Gafas de montura “integral” (uni o biocular).
·        Gafas de montura “cazoletas”.
·        Pantallas faciales.
·        Pantallas para soldadura (de mano, de cabeza, acoplables a casco de protección para la industria).
 
PROTECCIÓN DE LAS VÍAS RESPIRATORIAS
·        Equipos filtrantes de partículas (molestas, nocivas, tóxicas o radiactivas).
·        Equipos filtrantes frente a gases y vapores.
·        Equipos filtrantes mixtos.
·        Equipos aislantes de aire libre.
·        Equipos aislantes con suministro de aire.
·        Equipos respiratorios con casco o pantalla para soldadura.
·        Equipos respiratorios con máscara amovible para soldadura.
·        Equipos de submarinismo.
 
PROTECTORES DE MANOS Y BRAZOS
·        Guantes contra las agresiones mecánicas (perforaciones, cortes, vibraciones).
·        Guantes contra las agresiones químicas.
·        Guantes contra las agresiones de origen eléctrico.
·        Guantes contra las agresiones de origen térmico.
·        Manoplas.
·        Manguitos y mangas.
 
PROTECTORES DE PIES Y PIERNAS
·        Calzado de seguridad.
·        Calzado de protección.
·        Calzado de trabajo.
·        Calzado y cubrecalzado de protección contra el calor.
·        Calzado y cubrecalzado de protección contra el frío.
·        Calzado frente a la electricidad.
·        Calzado de protección contra las motosierras.
·        Protectores amovibles del empeine.
·        Polainas.
·        Suelas amovibles (antitérmicas, antiperforación o antitranspiración).
·        Rodilleras.
 
PROTECTORES DE LA PIEL
·        Cremas de protección y pomadas.
 
PROTECTORES DEL TRONCO Y EL ABDOMEN
·        Chalecos, chaquetas y mandiles de protección contra las agresiones mecánicas (perforaciones, cortes, proyecciones de metales en fusión).
 
·        Chalecos, chaquetas y mandiles de protección contra las agresiones químicas.
·        Chalecos termógenos.
·        Chalecos salvavidas.
·        Mandiles de protección contra los rayos X.
·        Cinturones de sujeción del tronco.
·        Fajas y cinturones antivibraciones.
 
PROTECCIÓN TOTAL DEL CUERPO
·        Equipos de protección contra las caídas de altura.
·        Dispositivos anticaídas deslizantes.
·        Arneses.
·        Cinturones de sujeción.
·        Dispositivos anticaídas con amortiguador.
·        Ropa de protección.
·        Ropa de protección contra las agresiones mecánicas (perforaciones, cortes).
·        Ropa de protección contra las agresiones químicas.
·        Ropa de protección contra las proyecciones de metales en fusión y las radiaciones infrarrojas.
·        Ropa de protección contra fuentes de calor intenso o estrés térmico.
·        Ropa de protección contra bajas temperaturas.
·        Ropa de protección contra la contaminación radiactiva.
·        Ropa antipolvo.
·        Ropa antigás.
·        Ropa y accesorios (brazaletes, guantes) de señalización (retrorreflectantes, fluorescentes).
 

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Como diseñar un programa EPP
 
Un programa de EPP debe ser global y comprensivo. Esto requiere compromiso y activa participación en la planificación, desarrollo e implementación de todos los niveles de la organización: jefaturas, supervisores y trabajadores.
Un programa estratégico de EPP consiste en los siguientes y esenciales elementos:
 
1) Inspección de los lugares de trabajo
2) Selección de controles apropiados
3) Ajuste y adaptación
4) Capacitación
5) Soporte y compromiso gerencial
6) Mantenimiento del programa
7) Auditorias del programa
 
En la fase inicial, el programa debe ser planificado cuidadosamente, desarrollado plenamente e implementado metódicamente e introducido gradualmente. Debe tener un coordinador responsable.
La idea de una implementación gradual es para permitir a los trabajadores adecuarse y/o acostumbrarse al uso de los EPP correspondientes.
Ahora , la implementación gradual del plan de EPP no sería aceptable si tenemos una situación de atmósfera peligrosa ó la falla del equipamiento involucrado pone en riesgo mayor la vida del operador .
El programa estratégico de EPP debe tener la misma importancia que cualquier otra política de la compañía y los progresos y efectos del plan deberían ser publicitados ampliamente.
 
 Lista indicativa de actividades y sectores de actividades que puedan requerir la utilización de EPP
 
1.      PROTECTORES DE LA CABEZA (PROTECCIÓN DEL CRÁNEO)
 
Cascos protectores:
 
·        Obras de construcción y, especialmente, actividades en, debajo o cerca de andamios y puestos de trabajo situados en altura, obras de encofrado y desencofrado, montaje e instalación, colocación de andamios y demolición.
·        Trabajos en puentes metálicos, edificios y estructuras metálicas de gran altura, postes, torres, obras hidráulicas de acero, instalaciones de altos hornos, acerías, laminadores, grandes contenedores, canalizaciones de gran diámetro, instalaciones de calderas y centrales eléctricas.
·        Obras en fosas, zanjas, pozos y galerías.
·        Movimientos de tierra y obras en roca.
·        Trabajos en explotaciones de fondo, en canteras, explotaciones a cielo abierto y desplazamiento de escombreras.
·        La utilización o manipulación de pistolas grapadoras.
·        Trabajos con explosivos.
·        Actividades en ascensores, mecanismos elevadores, grúas y medios de transporte.
·        Actividades en instalaciones de altos hornos, plantas de reducción directa, acerías, laminadores, fábricas metalúrgicas, talleres de martillo, talleres de estampado y fundiciones.
·        Trabajos en hornos industriales, contenedores, aparatos, silos, tolvas y canalizaciones.
·        Obras de construcción naval.
·        Maniobras de trenes.
·        Trabajos en mataderos.
 
PROTECCIÓN DEL PIE
a. Calzado de protección y de seguridad:
 
·        Trabajos de obra gruesa, ingeniería civil y construcción de carreteras.
·        Trabajos en andamios.
·        Obras de demolición de obra gruesa.
·        Obras de construcción de hormigón y de elementos prefabricados que incluyan encofrado y desencofrado.
·        Actividades en obras de construcción o áreas de almacenamiento.
·        Obras de techado.
·        Trabajos en puentes metálicos, edificios metálicos de gran altura, postes, torres, ascensores, construcciones hidráulicas de acero, instalaciones de altos hornos, acerías, laminadores, grandes contenedores, canalizaciones de gran diámetro, grúas, instalaciones de calderas y centrales eléctricas.
 
·        Obras de construcción de hornos, montaje de instalaciones de calefacción, ventilación y estructuras metálicas.
·        Trabajos de transformación y mantenimiento.
 
·        Trabajos en las instalaciones de altos hornos, plantas de reducción directa, acerías, laminadores, fábricas metalúrgicas, y talleres de martillo, talleres de estampado, prensas en caliente y trefilerías.
·        Trabajos en canteras, explotaciones a cielo abierto y desplazamiento de escombreras.
·        Trabajos y transformación de piedras.
·        Fabricación, manipulación y tratamiento de vidrio plano y vidrio hueco.
·        Manipulación de moldes en la industria cerámica.
·        Obras de revestimiento cerca del horno en la industria cerámica.
·        Moldeado en la industria cerámica pesada y de materiales de construcción.
·        Transportes y almacenamientos.
·        Manipulaciones de bloques de carne congelada y bidones metálicos de conservas.
·        Obras de construcción naval.
·        Maniobras de trenes.
 
b. Zapatos de seguridad con tacón o suela corrida y suela antiperforante: obras de techado.
 
c. Calzado y cubrecalzado de seguridad con suela termoaislante: actividades sobre y con masas ardientes o muy frías.
 
d. Polainas, calzado y cubrecalzado fáciles de quitar: en caso de riesgo de penetración de masas en fusión.

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PROTECCIÓN OCULAR O FACIAL
Gafas de protección, pantallas o pantallas faciales:
 
·        Trabajos de soldadura, esmerilados o pulido y corte.
·        Trabajos de perforación y burilado.
·        Talla y tratamiento de piedras.
·        Manipulación o utilización de pistolas grapadoras.
·        Utilización de máquinas que al funcionar levanten virutas en la transformación de materiales que produzcan virutas cortas.
 
·        Trabajos de estampado.
·        Recogida y fragmentación de vidrio, cerámica.
·        Trabajo con chorro proyector de abrasivos granulosos.
·        Manipulación o utilización de productos ácidos y alcalinos, desinfectantes y detergentes corrosivos.
·        Manipulación o utilización de dispositivos con chorro líquido.
·        Trabajos con masas en fusión y permanencia cerca de ellas.
·        Actividades en un entorno de calor radiante.
·        Trabajos con láser.
·        Trabajos eléctricos en tensión, en baja tensión.
 
PROTECCIÓN RESPIRATORIA
Equipos de protección respiratoria:
 
·        Trabajos en contenedores, locales exiguos y hornos industriales alimentados con gas, cuando puedan existir riesgos de intoxicación por gas o de insuficiencia de oxígeno.
·        Trabajos en la boca de los altos hornos.
·        Trabajos cerca de convertidores y conducciones de gas de altos hornos.
·        Trabajos cerca de la colada en cubilote, cuchara o caldero cuando puedan desprenderse vapores de metales pesados.
·        Trabajos de revestimiento de hornos, cubilotes o cucharas y calderos, cuando pueda desprenderse polvo.
·        Pintura con pistola sin ventilación suficiente.
·        Trabajos en pozos, canales y otras obras subterráneas de la red de alcantarillado.
·        Trabajos en instalaciones frigoríficas en las que exista un riesgo de escape de fluido frigorífico.
 
PROTECCIÓN DEL OÍDO
Protectores del oído:
 
·        Utilización de prensas para metales.
·        Trabajos que lleven consigo la utilización de dispositivos de aire comprimido.
·        Actividades del personal de tierra en los aeropuertos.
·        Trabajos de percusión.
·        Trabajos de los sectores de la madera y textil.
 
PROTECCIÓN DEL TRONCO, LOS BRAZOS Y LAS MANOS
Prendas y equipos de protección:
 
·        Manipulación o utilización de productos ácidos y alcalinos, desinfectantes y detergentes corrosivos.
·        Trabajos con masas ardientes o permanencia cerca de éstas y en ambiente caliente.
·        Manipulación de vidrio plano.
·        Trabajos de chorreado con arena.
·        Trabajos en cámaras frigoríficas.
 
Ropa de protección antiinflamable:
 
·        Trabajos de soldadura en locales exiguos.
 
Mandiles antiperforantes:
 
·        Trabajos de deshuesado y troceado.
·        Manipulación de cuchillos de mano, cuando el cuchillo deba orientarse hacia el cuerpo.
 
Mandiles de cuero y otros materiales resistentes a partículas y chispas incandescentes:
 
·        Trabajos de soldadura.
·        Trabajos de forja.
·        Trabajos de fundición y moldeado.
 
Manguitos y mangos protectores del antebrazo y del brazo:
 
·        Trabajos de deshuesado y troceado.
 
Guantes:
 
·        Trabajos de soldadura.
·        Manipulación de objetos con aristas cortantes, salvo que se utilicen máquinas con riesgo de que el guante quede atrapado.
·        Manipulación o utilización de productos ácidos y alcalinos.
·        Trabajos con riesgo eléctrico.
 
Guantes de metal trenzado, malla metálica, etc.
 
·        Trabajos de deshuesado y troceado.
·        Utilización habitual de cuchillos de mano en la producción y los mataderos.
·        Sustitución de cuchillas en las máquinas de cortar.
 
ROPA DE PROTECCIÓN PARA EL MAL TIEMPO
·        Trabajos al aire libre con tiempo lluvioso o frío.
 
ROPA Y PRENDAS DE SEGURIDAD - SEÑALIZACIÓN
·        Trabajos que exijan que las prendas sean vistas a tiempo.
 
DISPOSITIVOS DE PRENSIÓN DEL CUERPO Y EQUIPOS DE PROTECCIÓN ANTICAÍDAS (ARNESES DE SEGURIDAD, CINTURONES ANTICAÍDAS, EQUIPOS VARIOS ANTICAÍDAS Y EQUIPOS CON FRENO ¨ABSORBENTE DE ENERGIA CINÉTICA¨)
 
·        Trabajos en andamios.
·        Montaje de piezas prefabricadas.
·        Trabajos en postes y torres.
·        Trabajos en cabinas de grúas situadas en altura.
·        Trabajos en cabinas de conductor de estibadores con horquilla elevadora.
·        Trabajos en emplazamientos de torres de perforación situados en altura.
·        Trabajos en pozos y canalizaciones.

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PRENDAS Y MEDIOS DE PROTECCIÓN DE LA PIEL
·        Manipulación con revestimientos; productos o sustancias que puedan afectar a la piel o penetrar a través de ella.
·        Trabajos de curtido.
 
 
Es muy importante la involucración de los trabajadores en todos los estados del programa en orden de obtener de ellos la conformidad a los EPP, si no ,puede ser contraproducente para el plan ,dado que si los EPP son no confortables, poco atractivos etc el uso de los elementos puede ser pobre.
 
Ejemplo de un programa de EPP
Se debe considerar lo siguiente:
 
1) Diseño del programa de EPP
Asegurarse que los controles de ingeniería han sido considerados primero (los EPP son la última línea de defensa)
Asegurarse la activa participación de todas las partes
Asegurarse que el coordinador del programa haya sido designado
Observar que el programa de EPP se implemente gradualmente siguiendo la agenda previa
Re evaluar el programa de acuerdo al progreso del mismo
 
2) Promoción estratégica
Publicitar la misión del programa
Asegurarse que la política de EPP formulada de la compañía sea clara y concisa
Examinar el programa de capacitación
 
3) Inspección de lugares de trabajo
Revisar prácticas de trabajo seguro, procedimientos de trabajo, equipamiento y el lay-out de planta
Usar técnicas de análisis de riesgo para asegurarse que los principios de seguridad e higiene sean una práctica en operaciones específicas.
 
4) Selección de EPP
 
Elegir los EPP de acuerdo a los peligros particulares
Obtener asesoría para una adecuada selección
Establecer pruebas en los lugares de trabajo
Considerar el confort físico de los EPP
 Evaluar el costo del uso de los EPP
Asegurarse que los EPP elegidos sea fabricados de acuerdo a regulaciones/normas nacionales e internacionales
 
5) Fijación del programa y uso de EPP
Asegurarse que el programa incluya la adaptación individual al uso de EPP
Inspección de los usuarios para asegurarse que lo están usando convenientemente
 
6) Mantenimiento de los EPP del programa
Asegurarse que los usuarios sepan como ejecutar un regular mantenimiento e inspección de sus EPP
 
7) Capacitación
 Verificar que todos los usuarios , supervisores ,seleccionadores, compradores y personal de almacén estén entrenados convenientemente
 
8) Soporte
Asegurarse que los programas de capacitación en uso de EPP estén en curso y sea continuo
 
9) Auditando el programa
Revisar el programa al menos anualmente
Revisar y comparar los registros de uso y desempeño de producción y seguridad  
 
La responsabilidad de los trabajadores incluye:
 
1) Uso apropiado de EPP
Asegurarse que estamos usando el correcto EPP para la tarea desarrollada,
chequear con el representante de seguridad si no está seguro
 
2) Mantenimiento e inspección
Inspeccionar los EPP antes y después de cada uso
Usar los EPP todo el tiempo
Limpiar lo EPP después del uso
Reparar ó reemplazar los EPP rotos
Almacenar los EPP en lugar limpio, libre de contaminantes
 
3) Capacitación
Asegurarse de estar capacitado en como usar y mantener los EPP
Asegurarse que en el programa de capacitación se incluya información que explique cuando y que EPP debería usarse y porque este debería usarse
Bibliografía
Canadian Centre for Occupational Health & Safety / INSHT cnmpinsht@mtas.es [4]
Links:
  [1] http://www.construsur.com.ar/index.php?name=News&file=article&sid=266
  [2] http://www.construsur.com.ar/index.php?name=News&catid=&topic=4
  [3] http://www.construsur.com.ar/News-sid-144-file-article-pageid-1.html
  [4] http://www.construsur.com.ar/mailto:cnmpinsht@mtas.es
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